Witchfinder General


• Michael Reeves • Storbritannien • 1968 •
 
 
 
 

I N F O

 

 
  


ALTERNATIV TITEL:

• The Conqueror Worm


SPELTID:

• 82 min.


MEDVERKANDE:

• Vincent Price
• Ian Ogilvy
• Rupert Davies
• Hilary Heath
• Robert Russell
• Nicky Henson
• Tony Selby
• Bernard Kay
• Godfrey James
• Michael Beint
• John Treneman
• Bill Maxwell
• Paul Ferris


MANUS:

• Tom Baker
• Ronald Bassett
• Louis M. Heyward
• Edgar Allan Poe
• Michael Reeves


FOTO:

• John Coquillon


MUSIK:

• Paul Ferris


PUBLICERAD:

• 29 Augusti 2005 - 21:28:51


SETT PÅ:

• DVD (Köpfilm)



 


 

Ö V R I G T

 
 
RELATERADE ARTIKLAR:
• DVD RECENSIONER:
I. The Tigon Collection


 


 
 

I mitten av 1600-talet rasade ett inbördeskrig i England samtidigt som man hängde häxor på löpande band på så lösa grunder som magen är efter ett par halvliters-muggar kaffe på fastande mage. Jag menar - Får man inte prata med sin svarta katt om man tycker om den?

Michael Reeves "Witchfinder General" börjar med just ett brutalt bortförande / hängning av en "häxa". Den som är mest tänd och duktigast på att skicka oskyldiga människor till galgen är Matthew Hopkins (Den alltid stenhårda Vincent Price och här spelar han verkligen ond.) och han kommer i stort sett undan med vad som helst i Guds namn - Tortyr exempelvis. En som får känna på detta är prästen Lowe som anklagas för att pola med Satan. Hopkins undrar förstås om hans brorsdotter Sarah också har något att göra med "The Man". Men Sarah säger att det inte är sant, och hon är t.o.m. beredd att ligga med Hopkins för att rädda livet på Lowe. (Den sortens deal funkar dock inte så bra med en snubbe som Hopkins. Förmodligen blev man lättare en "Witchfinder" om man inte gillade tjejer.)

Hopkins måste iväg på ett uppdrag och under tiden blir Sarah våldtagen av Hopkins medhjälpare Stearne som blivit beordrad att stanna kvar i byn för att fortsätta med "förhören". Hopkins återvänder senare och Lowe erkänner inte sina synder trots att "förhöret" blir värre. Det går sedan inte bättre för prällen än att han först får ta ett litet bad i närmaste vattendrag för att Hopkins ska få bekräftat att han bär Satans märke. (D.v.s: Han flyter upp till ytan.) Sedan - Raka vägen till att dingla i närmaste träd med en snara runt halsen.

Sarahs fästman, soldaten Richard återvänder från kriget vid ett "uppehåll" och blir givetvis inte speciellt glad när Sarah berättar om vad som hänt. Relativt lugn och sansad bestämmer sig Richard för att spåra upp Stearne och Hopkins samt ha ihjäl dem till varje pris... Men det går inte riktigt som planerat...

"Witchfinder General" stjäl effektivt ens uppmärksamhet på två röda sekunder, får det att knyta sig i magen då och då och släpper inte taget förrän sluttexterna rullar. För Tigon Pictures blev det filmen som gav bolaget raketbränsle när de försökte armbåga sig till toppen, och Reeves gjorde även "The Sorcerers" för dem året tidigare. För honom blev det dock ingen mer film efter den här. Grabben dog 24 år gammal av en oavsiktlig (?) överdos sömntabletter. Vilket är synd, då hans genombrott inte fanns långt bortanför horisonten. Och "Witchfinder General" är en extremt bra och effektiv skräckfilm på alla sätt. Mellan alla brutaliteter à la medeltid finns här en märkligt gripande och mångbottnad handling. (Ha inte på ljudet för högt om du bor i ett hyreshus - Grannarna kan tro att du har ägnat dig åt lite "Extreme Home Makeover" och gjort om ditt vardagsrum till en tortyrkammare.) Jag skulle nästan våga påstå att det är en av de allra hårdaste och mest extraordinära brittiska skräckfilmerna någonsin fast är över 40 år gammal nu. Det sadistiska våldet som den totalt känslokalla Hopkins utsätter de i Guds ögon "skyldiga" människorna för lämnar bara den ena beskare eftersmaken efter den andra.

Förutom allt detta som ger filmen dess aura av mänsklig ondska så har inget lämnats åt slumpen. Detaljerna är minutiöst utförda för att återskapa känslan av en riktigt dålig tid. (Ja, det hette ju inte "The Dark Ages" utan orsak.) Allt annat är ambitiöst till max och oerhört väl genomfört trots att man inte hade för mycket pengar att bränna. Fotot återger den engelska landsbygden på ett så poetiskt sätt att man häpnar. Och jag kan inte göra annat än att slå ett käkbensknäckande slag för Paul Ferris mästerliga score. Toppenbra grejer.

Sedan förstör inte skådespelarna helhetsintrycket direkt. Vincent Price, säger jag bara. Och så nästan hans raka motsats - Den riktigt sympatiska Richard i Ian Ogilvys gestaltning. Perfekt upplagt för en minnesvärd och grym final.

DVD-versionen som Anchor Bay släppt ger en möjligheten att antingen se den brittiska bioversionen eller "Export Version". Den sistnämnda är mycket mer brutal, men de extra insatta klippen är av mycket sämre kvalitet än resten av filmen. Men det är ändå kul (Hur man nu ser det.) att kunna se båda versioner. (Dock är det den förstnämnda som är "Director´s Cut".)

"Witchfinder General" är ändå, bokstavligt talat, ett blodigt måste för vilken Horror-fantast som helst som inte nödvändigtvis måste se demoner och monster. Mer än i mänsklig skepnad, då.

 



  

IDÉ : 98%


Ett tecken på att "Horror Cinema" mådde gudomligt bra en gång i tiden.

  

STORY : 88%


Enkel, men ändå så intensiv att man tappar andan emellanåt.

 
  

REGI : 96%


Michael Reeves mästerverk. Bara en naturbegåvning kan regissera en film så här säkert och väl.

  

FOTO : 95%


Som det mesta i filmen är det så gott som perfekt.

 
  

SKÅDESPELERI : 100%


Fullständigt strålande på alla fronter.

  

MUSIK : 91%


Inget att anmärka på. Den är grymt bra för det mesta, men ibland märker man inte ens av den.

 
  

TEMPO : 98%


Outhärdligt spännande. När väl förtexterna har blinkat förbi sitter man fast och bävar gradvis mer och mer för hur det ska sluta.

  

ATMOSFÄR : 97%


Otäck så det gör ont i själen då och då.

 
  

UTFÖRANDE : 97%


I stort sett perfekt. De kunde bara ha förvaltat "Export versionen" lite bättre.

  

REPRISVÄRDE : 88%


Ännu en klassiker från Guld-eran som man ska ha sett.
 
 
 

GORE :


  

“T & A” :


  

VÅLD :


 
 
 

Vincent Price krossar.

 
 

Jäkligt omskakande rulle på alla sätt.

 
 

Remastra "Export Version" också. Nu.

 
 
Ett ärligt porträtt av kristendomens sanna ansikte.

RECOMMENDED CINEMA